การทำงานของไตมีแนวโน้มลดลงเมื่ออายุมากขึ้นถึง 50% แม้ในกรณีที่ไม่มีโรคไตที่สามารถระบุได้ นี่อาจเป็นปัญหาสุขภาพที่สำคัญสำหรับผู้ป่วยสูงอายุจำนวนมาก ซึ่งเพิ่มความเสี่ยงในการเกิดภาวะไตวายและการรักษาที่ซับซ้อนของเงื่อนไขทางการแพทย์อื่นๆ ผู้ใหญ่ชาวอเมริกันประมาณหนึ่งในเจ็ดหรือประมาณ 37 ล้านคนเป็นโรคไต และผู้ใหญ่หนึ่งในสามมีความเสี่ยงที่จะเป็นโรคนี้

แม้ว่าลิเธียมจะช่วยรักษาอารมณ์ที่มีประสิทธิภาพสูงและเป็นการรักษาเบื้องต้นสำหรับโรคไบโพลาร์ นักวิทยาศาสตร์ก็ยังไม่ทราบแน่ชัดว่าสมองทำงานอย่างไรเป้าหมายระดับโมเลกุลที่สำคัญอย่างหนึ่งของลิเธียมคือ GSK3-beta ซึ่งเป็นเอนไซม์ที่เกี่ยวข้องกับการเสื่อมสภาพของเซลล์ในไตและการทำงานของไตลดลงนักวิจัยจึงใช้ลิเธียมคลอไรด์เพื่อยับยั้ง GSK3-beta ซึ่งได้ผลลัพธ์ที่คล้ายคลึงกัน หนูเมาส์มีระดับอัลบูมินูเรียหรือโปรตีนในปัสสาวะต่ำกว่า การทำงานของไตดีขึ้นและเซลล์บกพร่องน้อยกว่าเมื่อเทียบกับกลุ่มควบคุม