Anatoly Antonov เอกอัครราชทูต รัสเซียประจำ สหรัฐฯ ไม่ได้พูดคุยกับประธานาธิบดีรัสเซีย Vladimir Putin เลยตั้งแต่รัสเซียบุกยูเครนเมื่อวันที่ 24 กุมภาพันธ์ อันที่จริงครั้งสุดท้ายที่ Antonov พูดกับปูตินโดยตรงคือในปี 2560 ก่อนที่เขาจะถูกส่งตัว ไปยังกรุงวอชิงตัน ดี.ซี. Politico รายงานเมื่อวันจันทร์

เมื่อถูกถามเกี่ยวกับการขาดการติดต่อกับปูตินโทนอฟบอกกับPoliticoว่า “ฉันได้พูดคุยกับเจ้าหน้าที่ระดับสูงในเครมลินในหน่วยงานต่างๆ เพียงพอแล้ว” รัสเซียมี “ระบบที่ต่างออกไป” นอกจากนี้ การพูดคุยกับปูตินทางโทรศัพท์จะ “ให้โอกาสแก่เอฟบีไอในการรับฟังทุกอย่างที่นายปูตินจะพูดกับผม”

นับตั้งแต่การรุกรานเริ่มต้นขึ้นโทนอฟก็พบว่าตัวเองโดดเดี่ยวมากขึ้นในวอชิงตัน “ฉันไม่คิดว่าจะมีใครคิดจริง ๆ ว่าเขาเป็นตัวแทนของมอสโก” Gavin Wilde อดีตเจ้าหน้าที่สภาความมั่นคงแห่งชาติกล่าวกับPolitico

ในการให้สัมภาษณ์ โทนอฟปฏิบัติตามจุดพูดคุยของเครมลินตามหน้าที่ โดยอ้างถึงการบุกรุกว่าเป็น “ปฏิบัติการทางทหารพิเศษ” แสดงความกังวลเกี่ยวกับพวกนาซีในยูเครน และประณาม “โรคกลัวรัสเซีย” เขายังกล่าวอีกว่าเขาเชื่อว่ายูเครน “มีสิทธิ์ที่จะเป็นประเทศอธิปไตย” แต่เขา “ไม่รู้ว่าจะเกิดอะไรขึ้นในอนาคต”